De Paul, un fichaje de quilates

El Atlético afronta un verano donde la prioridad es mantener el proyecto y la base de la plantilla campeona de Liga. Que las piezas imprescindibles se sientan cómodas, reforzarse en las posiciones donde pueda haber salidas, como en la búsqueda de un suplente para Oblak si sale Grbic y una alternativa a Luis Suárez en la punta de ataque y con la guinda del pastel en forma de Rodrigo de Paul.

El centrocampista argentino se encuentra disputando la Copa América a la espera de que el Atlético culmine su incorporación, algo que está más próximo tras la ampliación de capital, y anuncie su fichaje. De momento, De Paul ya ha comenzado a seguir al club rojiblanco en las redes sociales. Titular para Scaloni, que le dio descanso en los últimos compromisos con su selección ya clasificada para cuartos de la Copa América, el centrocampista dejó buena prueba de su crecimiento futbolístico en la victoria ante Uruguay, donde se medía a Giménez, Suárez y Torreira, tres de los atléticos campeones de Liga.

Que De Paul es un jugador completamente diferente al que se vio en LaLiga durante su etapa en el Valencia es un hecho rotundo. Al conjunto che llegó en 2014, muy joven como un interior o un mediapunta regateador, pero ha ido ganando madurez, galones en una posición más centrada y se ha convertido en una de las grandes estrellas de la liga italiana durante sus cinco temporadas en Udinese. A sus 27 años, se encuentra en su mejor momento de forma, y el Atlético se hará con un jugador total capaz de aportar en todas las facetas del juego, con un gusto por la posesión y la pelota, pero sin miedo a remangarse y trabajar en defensa por el equipo.

De Paul ha acabado la liga con 36 partidos disputados, nueve goles y nueve asistencias partiendo como mediocentro. Sólo hace falta profundizar en sus estadísticas para entender los motivos por los que el argentino ha conquistado a Andrea Berta y a un Simeone con el que podría tener un papel importante, multiplicando la competencia interna del equipo en esa franja del campo. De Paul finalizó el curso como el cuarto centrocampista más goleador de la Serie A, lista encabezada por Mkhitaryan y sus 13 tantos, y fue el sexto futbolista con más asistencias en una virtud encabezada por Malinovskyi (12 pases de gol) y seguido por Lukaku (11).

Recurriendo a los datos de Opta, puede apreciarse el salto de calidad de Rodrigo de Paul en la salida de balón y también en el trabajo colectivo. Con 72 centros al área buenos, el argentino acabó como el tercer mejor jugador en esa faceta en la liga italiana, consiguiendo 34 asistencias buenas a balón parado donde dos de ellas acabaron en gol, un apartado en las faltas laterales y córners en las que también puede sumar mucho para el Atlético. Si De Paul ha ido añadiendo muchas características a su juego, no ha perdido las que tenía como extremo. Es capaz de superar muchas veces las líneas del centro del campo a través de la conducción y el regate. Tanto es así que acabó como el futbolista con más regates buenos de la Serie A, con 122, y muy por encima del segundo, Messias Junior con 105.

Pero, si es uno de los grandes destacados en la competición en el apartado ofensivo, apareciendo como el vigesimocuarto jugador con más pases buenos completados (1.465) en la Serie A con un 79,79% de acierto con sus envíos, también ha brillado en la faceta defensiva. De Paul es el futbolista de la liga italiana con más duelos ganados, con 294 (le sigue Belotti con 292), y el décimo centrocampista con más recuperaciones con 207 (la lista la domina Kessié con 269). Un jugador total que podría completar el centro del campo que esta temporada brilló con Koke, Llorente y Lemar como actores principales y Saúl, Herrera, Kondogbia y Torreira en la recámara. El ilicitano podría salir, aunque las características de De Paul son complementarias, brillando en mayor medida en todos los aspectos de salida de balón, pases, asistencias y juego combinativo y viéndose superado en el juego aéreo y facetas defensivas como las intercepciones. La posición más cómoda para De Paul aparece jugando con un pivote por detrás y con capacidad para desplegarse y pisar el área rival.

El argentino está muy cerca de sumarse al Atlético (falta la oficialidad) por una cantidad que se encontraría entre los 35 y los 38 millones (su valor en Transfermarkt es de 38 millones) como uno de los jugadores que mejor reconversión han tenido en los últimos años. Una evolución imparable, creciendo muchísimo en el entendimiento del fútbol, en el carácter como capitán de Udinese, en su capacidad para mover al equipo y trabajando en virtud del grupo y el Atlético ha sido el más rápido para hacerse con sus servicios. Con pasaporte italiano, De Paul ha sido sin duda uno de los grandes nombres de la Serie A, y quiere regresar a LaLiga para dejar su huella bajo las órdenes de su compatriota Simeone.

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España en la Eurocopa: cuadro, cruces y posibles rivales en octavos, cuartos y semifinales

La Selección ya está en octavos de final de la Eurocopa tras ganar a Eslovaquia en la tercera jornada de la fase de grupos. Con el triunfo, los de Luis Enrique se han clasificado para las eliminatorias como segundos, debido a que Suecia también ha sacado adelante su partido. El cruce, decidido antes del comienzo de la competición, empareja a España contra el segundo clasificado del Grupo D. Es decir, Croacia.

Luka Modric y los suyos serán el primer escollo de España en la pelea por ganar la Eurocopa. El partido se disputará el próximo lunes 28 de junio a partir de las 21:00 en el Parken Stadion de Copenhague. No estará Lovren, por sanción. De este modo, la Selección ya no volverá a jugar en La Cartuja, algo que sí habría logrado en caso de conseguir la tercera plaza y no la segunda.

Si los de Luis Enrique se imponen a Croacia en octavos, disputarían los cuartos de final el próximo 2 de julio a partir de las 18:00 contra el ganador del duelo que medirá al primero del Grupo F contra el tercero del Grupo A. Es decir, un encuentro que enfrentará a Francia y Suiza. La Selección podría medirse con la gran favorita a dos rondas de la final.

Las semifinales, ya en Wembley, enfrentarían a España contra el superviviente de las eliminatorias Italia-Austria y Bélgica-Portugal. Sería el primer partido de la ronda en disputarse: el 6 de julio a las 21:00. Por este lado del cuadro, el equipo nacional evita a Inglaterra, Gales, Alemania o Países Bajos. En caso de haber liderado el grupo, sí hubiera caído por la parte inferior, a priori más apetecible.

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España descorcha el cava

Costó lo suyo, pero estamos en octavos. Da igual si se avecinan olas de siete metros, ya saben, con Croacia y casi con seguridad el campeón del grupo de la muerte como temible panorama, porque tras los escalofríos de la primera fase se agradece bajar el balón al suelo y respirar tres veces. España solventó de forma plácida su primera final de la Eurocopa, aunque bien es cierto que Eslovaquia y sobre todo Dubravka (menudo autogol el del guardameta) ayudaron lo suyo para abrir la goleada. Pero La Roja jugó mucho mejor y se fue al hotel con una sonrisa de oreja a oreja. Eso también contagia. Tanto como que un señor llamado Busquets esté sobre el campo.

A eso de las cinco menos cuarto se hizo pública la alineación de España. Recién recibida la segunda dosis de la vacuna, achaqué a ella mi sorpresa por el once que ponía en liza Luis Enrique. Nada que ver. El asombro era generalizado y se repetían las mismas preguntas, hablaras con quien hablaras. ¿No juega Marcos Llorente? ¿Ni Pau Torres? ¿De verdad sale Sarabia en ataque? El único cambio que todos parecían ver con naturalidad era el de Busquets por Rodri. Luis Enrique es un enigma difícil de desentrañar, pero, sinceramente, ante Eslovaquia se superó. Eso sí, la vid dio buena cosecha. El rival, mientras, apostaba por la misma alineación inicial con la que se enfrentó a Polonia en San Petersburgo. Respecto al duelo con Suecia, regresaba Hromada al centro del campo como señal en rojo.

Era tarde de transistores, si es que aún quedan transistores, porque a los dos minutos de juego del Eslovaquia-España llegaba el rumor a La Cartuja del gol de Forsberg en el Suecia-Polonia de San Petersburgo. Bueno para La Roja. Aunque lo realmente bueno, para dejarnos de taquicardias, debía llegar en el césped del estadio sevillano. España triangulaba bien con querencia a la banda izquierda. Mientras, atrás, la defensa british integrada por Azpilicueta (Chelsea), Eric Garcia, Laporte (ambos del City) y completada con Alba, no pasaba apuros. La tarjeta de visita de Eslovaquia no era la más temible de la Eurocopa, pues llegaba al tercer partido de la fase de grupos con tan solo dos tiros entre los tres palos.

Pronto llegó el primer aire fresco a favor de la Selección. Era el minuto 9. La patada sin querer pero evidente de Hromada a Koke no podía tener otro resultado que la pena máxima. Kuipers recurrió al VAR y lo pitó. ¿Quién lo tiraría tras el fallo de Moreno ante Polonia? Para allí que se fue Morata. Y se lo detuvo Dubravka. Y volvieron los pitos a la grada. Y se avivó el tormento en la cabeza del delantero de la Juventus.

La botella de cava, esa a la que aludió Luis Enrique en la previa como perfecta metáfora del aluvión de goles que estaba por llegar pero no llegaba, seguía sin descorcharse. Se repetía el mismo patrón que ante Suecia y Polonia, con el campo volcado ante el rival, generando ocasiones de gol, centros y más centros al área, pero sin acierto. Morata se recompuso con un disparo duro desde la frontal del área (23’). Y en otro de Sarabia seis minutos más tarde llegó el ansiado gol, que no podía hacerlo de otra forma que de la más inesperada. El trallazo del delantero del PSG se estrelló en el larguero y en la parábola posterior, en la que el balón subió y bajó varios metros, complicó del tal manera la vida a Dubravka que este no acertó a despejar de puños por encima del palo sino que lo hizo por debajo. Chirigota de la vecina Cádiz, respiro para una Selección que se veía de nuevo en el diván en el período de descanso tras una primera mitad meritoria pero que hasta ese momento, el de la dubravkina, no había encontrado premio.

Kucka y Hromada recibían siempre de espaldas y así era imposible que articularan un ataque con garantías. La presión española funcionaba y eso no hizo sino acorralar cada vez más a Eslovaquia, que pedía el descanso para poder sentarse en el rincón y coger aire. Pero no le salvó la campana, pues en el 48’, Gerard aprovechó la continuidad de un córner para servir con rosca y todo el sirope del mundo un balón a Laporte, que cabeceó a la red. Era su bautismo goleador en La Roja y ese tanto nos permitía atisbar los octavos de final con 45 minutos aún por jugar de la segunda parte. Sin confiarnos, pero sin nervios. Se agradecía.

Lo agradeció especialmente la grada, que convirtió la segunda parte en un continuo aplauso para una Selección que se gustó. Sobre todo desde que Sarabia espantó con su gol en el 56’ todos los fantasmas. Llegarían luego los gritos reivindicando la entrada de Adama en el campo, la ovación a Morata cuando fue sustituido y el clamor general cuando Ferran Torres selló con un delicioso taconazo el pase con lacito de Sarabia. O cuando Pau Torres cerró la goleada nada más pisar el campo. ¿Era esa España la misma España con la que habíamos sufrido en los dos primeros partidos? Era la misma, pero diferente. Fue una la que llegó al estadio de La Cartuja y otra, más alta y más guapa, la que regresó horas después al hotel de concentración. Una vez descorchado el champán, habrá que empezar con la fiesta.

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Histórico Cristiano

camiseta de futbl Portugal barata sobrevivió en el alambre y subida a lomos de un gran Cristiano para seguir en la Eurocopa y arañar un empate suficiente ante Francia. El cóctel de emociones dibujó un partido colosal, imprevisible, en el que ambos acabaron con los objetivos cumplidos, aunque no sin sufrimiento. Los tantos de Cristiano, de penalti, neutralizaron los de Benzema, por fin en una versión más cercana a la del Madrid de la que se había visto hasta ahora.

Francia demostró que como más cómoda se siente es corriendo. El cambio de sistema de Deschamps, volviendo al dibujo exitoso del Mundial, potenció a Mbappé como tren de alta velocidad por la banda izquierda, sin mayor preocupación que atacar la espalda de Semedo. Para el exlateral del Barça el partido fue una tortura, especialmente cuando los franceses jugaron directos y verticales.

Portugal, con más toque, llevó el baile, aunque consciente de que en cualquier momento un chispazo de Mbappé le haría derretirse atrás. La contra de Francia era afiladísima, fugaz, y en un descuido portugués plantó al velocista del PSG ante Rui Patricio, que salvó con reflejos y valentía. En el duelo de cracks con Cristiano saltaron chispas, con Benzema con invitado de excepción. De Griezmann hubo muchas menos noticias.

Con un juego más coral, los portugueses se acercaron poco a poco al área de Lloris. A Cristiano se le veía motivado, con ganas de dar caza al récord de Ali Daei, hasta que lo consiguió. Aparecía Bernardo Silva, quería hacerlo Diogo Jota, pero el verdadero peligro estaba en conectar con Cristiano, que esperó paciente su momento.

El partido era de muchos decibelios y en la fiesta apareció Mateu, que pitó con personalidad aunque no sin polémica. El show empezó en un balón colgado al área en una falta lateral. Lloris, en su intento por despejar de puños, tocó el balón pero también la cabeza de Danilo, que cayó fulminado al suelo. El penalti, claro, lo convirtió Cristiano entre el cabreo francés.

Fueron los mejores momentos de Portugal, también los peores de Francia, aturdida por un penalti raro y un rival crecido. Había mucho hilo que cortar, aún así. Con Mateu a los mandos, más aún. Así, al borde del descanso, cuando más decisiva era una decisión arbitral, vio penalti por un contacto de Semedo sobre Mbappé al entrar al área, una acción mucho más discutible que la primera que enfadó esta vez a los portugueses. Benzema igualó.

El duelo de titanes no decepcionaba, tampoco el de sus mejores espadas. Con Benzema enchufadísimo y Mbappé percutiendo constantemente, el partido se fue inclinando hacia la agonía. El que más tenía que perder era Portugal, al que una derrota, unida a una victoria húngara en Alemania, eliminaba del torneo. Por momentos se produjeron ambas cosas.

Los temblores crecieron con el segundo tanto francés, siempre poderosa con espacios. Un pase filtrado a Benzema lo aprovechó el madridista con maestría para lograr un doblete con el que zanja cualquier tipo de debate en Francia. Mateu lo anuló en primera instancia, pero el VAR corrigió porque estaba habilitado. Ningún ingrediente faltaba en la ensalada.

El encuentro era una montaña rusa de emociones y goles, una pelea callejera en la que cada mandoble hacía estremecerse al rival. Portugal apretó los dientes, se lanzó a por el salvavidas que le mantuviera en el torneo, el que nunca le falla. Ese no es otro que Cristiano, capaz de liderar revoluciones como pocos jugadores en el mundo. Un centro suyo, de hecho, tocó en la mano de Koundé y propició otro penalti, bien visto por Mateu, que volvió a convertir el de la Juve. Ni Ali Daei ni nadie se le puede resistir cuando de ambición se trata.

En el tiroteo al amanecer en el que se había transformado el choque, faltaba la emoción de los últimos instantes, protagonizados por los miedos portugueses y los chispazos franceses. Cualquier alteración en el marcador podía hundir a Portugal, más aún ante las noticias que llegaban desde Múnich. Aún así, Rui Patricio salvó con un paradón a los portugueses, que volvieron a tirar de su portero para resolver como hacen con Cristiano en ataque. La marea bajó cuando llegaron noticias del empate alemán ante Hungría. Entonces todos respiraron tranquilos. Francia porque pasa como líder y Portugal porque es tercera, la misma posición que ocupó en la Euro 2016 que acabó conquistado. Sólo hay un argumento que pueda sujetarlo. Se llama Cristiano y se apellida Ronaldo.

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Con Miranchuk es más fácil

La incógnita del partido era saber cómo Rusia podría encontrar la forma de hacer daño a la defensa finlandesa y Cherchésov se sacó un as de la manga. Miranchuk, que fue suplente frente a Bélgica, le cambió la cara a la selección. No fue el único ajuste respecto al esperpéntico debut. Safonov fue el nuevo portero y el esquema mutó a un 5-3-2, con Barinov como central derecho y encargado de organizar las jugadas.

Por su parte, Finlandia aplicó el mismo estilo que ante Dinamarca, pero el resultado en contra le obligó a arriesgar (tres remates en la primera parte y siete en la segunda). Hasta entonces, defendieron el área lo mejor que pudieron y Pohjanpalo lideró el ataque. De hecho, en el minuto cinco volvió a marcar de cabeza, pero el VAR se lo anuló por fuera de juego. No fue la única ocasión de la primera mitad que no aprovecharon.

Rusia se veía dominadora, pero el recuerdo de la impotencia danesa del sábado le agobiaba un poco. Dzyuba fue un peligro constante y Miranchuk, junto a Golovin, aparecían desde segunda línea. Los carrileros fueron también importantes en ataque. No sorprende que Mario Fernandes sufriese una lesión en la columna dentro del área tras intentar rematar de cabeza un centro colgado en un partido muy accidentado.

Ante la intimidante área finlandesa, Miranchuk puso la calma. Cuando los rusos parecían frustrarse, recibió en la frontal, combinó con Dzyuba que actuó de pívot y tras un recorte la puso con la izquierda a la escuadra más lejana. El gol cambió el partido y los ánimos de Rusia, que ya se podía sentir superior también en el marcador.

Finlandia intentó volcarse al ataque para buscar el empate que les clasificase para octavos, pero simplemente no daban más de sí. Pronto se vieron incapaces de hacer gol por más inestabilidad que insinuase la defensa rival. De hecho, Hradecky salvó el segundo gol. Bélgica les espera en la última jornada sabiendo que si pierden, la única opción es luchar por el mejor golaveraje posible.

Cherchesov: «Estamos dentro del torneo»

El seleccionador ruso, Stanislav Cherchésov, resumió la victoria de su equipo sobre Finlandia este miércoles (1-0) en el gol marcado por Alexéi Miranchuk al borde del descanso. «Miranchuk marcó un gran gol«, dijo Cherchésov en la rueda de prensa posterior al partido en el estadio Krestovski. Cherchésov se mostró «satisfecho» con los progresos realizados por el centrocampista desde que fichó por el Atalanta, equipo que milita en «una de las mejores ligas del mundo».

La presencia en el campo de Miranchuk, que salió de titular tras ser suplente ante Bélgica en la primera jornada, había sido demandada por la prensa rusa. Por lo demás, consideró que su equipo dispuso de suficientes ocasiones para llevarse los tres puntos. «El partido fue disputado. Estoy contento porque ganamos. Tuvimos ocasiones, pero ellos también armaron buenos contraataques. Estamos dentro del torneo», subrayó.

No quiso entrar a valorar su decisión de sustituir en la portería a Shunin, que recibió tres goles en el primer partido ante los belgas, por el joven Safónov.-EFE

Kanerva: «Estamos decepcionados. Estuvimos cerca de la victoria»

El seleccionador finlandés, Markku Kanerva, se mostró decepcionado por la derrota (0-1) ante Rusia y, especialmente, por el gol anulado a su equipo al comienzo del partido por un ajustado fuera de juego. «Estamos decepcionados con el resultado. Estuvimos cerca de la victoria«, dijo Kanerva en la rueda de prensa posterior al partido en el estadio Krestovski. Kanerva sugirió que, en caso de no ser anulado, el gol podía haber cambiado el partido. «Lo que es seguro es que hubiera aumentado la presión sobre el equipo ruso», apuntó. Con todo, se mostró «orgulloso» de sus jugadores, ya que «lo dieron todo» y crearon muchas más ocasiones de gol que en el primer partido contra Dinamarca.

«Tuvimos ocasiones, pero no las aprovechamos. Pero esos son estadísticas. En el fútbol hay que materializar las ocasiones. A la vista de cómo fue el partido, creo que merecimos un punto», subrayó. En cuanto a la acción de Alexéi Miranchuk que decidió el partido, fue categórico: «Fue un gran gol. Hay que reconocerlo». El técnico finlandés reconoció que el tercer partido del Grupo B será un «gran desafío», ya que «Bélgica es uno de los mejores equipos del torneo». También alabó a sus jugadores por salir a calentar con una camiseta de apoyo al danés Christian Eriksen, que sufrió un colapso el pasado sábado ante Finlandia.

«Hay cosas más grandes que el fútbol. Querían mostrarle su apoyo en el proceso de recuperación. Creo que fue un bonito gesto», resaltó. «Que te recuperes, Christian» (Get well Christian), rezaba la camiseta que portaban los jugadores del equipo escandinavo. Eriksen, que aún está hospitalizado, aseguró estar «bien», pese a las circunstancias, y se mostró muy agradecido por las muestras de apoyo y afecto.-EFE

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Bale se ve en octavos

Cuando los buenos se juntan, el fútbol parece más fácil. Bale y Ramsey, aunque se nieguen a demostrarlo con frecuencia, son de los que consiguen hacer creer que es sencillo. Un pase en profundidad y un remate son más que suficiente para crear peligro. Para qué más. Hasta tres veces lograron encontrarse en la primera parte para dejar a Ramsey solo ante Çakir y abrir el marcador. Sólo lo consiguieron al tercer intento, eso sí. Probablemente porque ambos intercambiaron sus roles como el príncipe y el vagabundo y fue el madridista el que filtró el balón las tres veces y el de la Juve el rematador. Lo normal es que ocurra al revés.

En el primer intento, nada más comenzar el encuentro, Ramsey no confió en su zurda y tuvo que hacer un recorte para colocarse el balón en su pierna derecha. Cuando quiso darse cuenta Çakir estaba encima y despejó el balón. A la segunda intentona, el mediapunta galés se vio tan sorprendido por no ver a nadie de rojo alrededor cuando recibió el pase de su compañero que lanzó el balón muy por encima del larguero. No fallaría en la tercera, a su vez, la más difícil. En esta ocasión, Bale le mandó el balón por encima de la defensa y Ramsey, en carrera, lo controló con el pecho de espaldas a la portería. Luego se giró y ajustó el balón de volea al lado derecho de la meta. Golazo.

Entre los tres dejavú galeses Turquía había asomado la cabeza al área rival con peligro, pero la sensación al descanso fue que el resultado era justo. Gales había sorprendido a la selección otomana con un fútbol atrevido y ofensivo lejos del de orden y control táctico al que nos tiene acostumbrados.

Con el 1-0 y 45 minutos todavía por delante, camsieta de futbol Gales barata volvió a ser la selección que conocemos. Esa que no quiere ser protagonista y prefiere defender atrás y aprovechar la velocidad de Bale y James para salir a la contra.

Con ese plan y con una Turquía obligada a dar un paso hacia adelante, el partido se volvió loco. De área a área. Primero Yilmaz falló en el área pequeña un gol que a Morata le hubiera costado la cadena perpetua. Luego lo intentó Yacizi y más tarde Ünder. Cuando todo parecía abocado a un sufrimiento constante del equipo británico, Celik zancadilleó a Bale sobre la línea del área y el portugués Artur Dias señaló penalti.

Resulta extraño que un hombre con tanta facilidad para el gol lleve tanto tiempo sin marcar con su selección. El madridista mandó el penalti a las nubes. Se pudo desquitar un minuto después con el momento ridículo del partido, pero la suerte no estaba de su parte. Tras el saque de puerta, Çakir se entretuvo con el balón en los pies y cuando quiso despejar, estrelló el balón en Bale. La pelota salió rebotada y se fue fuera de la portería por centímetros.

Tras los dos fallos de Bale, el sufrimiento volvió a apoderarse de Gales y la agonía y la angustia, de Turquía. Lo intentaron lo de Gunes hasta el final pero en los últimos metros el mundo se les volvía borroso y oscuro. El gol en el descuento de Roberts, también asistido por Bale, que emuló a Iniesta, Butragueño y Benzema conduciendo el balón por la línea de fondo, deja el futuro de la selección turca en manos de un auténtico milagro. Por contra, Gales, con cuatro puntos, tiene ya pie y medio en la siguiente ronda.

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Page: «No puedo estar más orgulloso»

Rob Page, seleccionador de Gales, admitió tras la victoria sobre Turquía (2-0) en Bakú que no puede «estar más orgulloso» de su equipo.

Page consideró que «es increíble» haber tenido la cantidad de ocasiones que gozaron y podían haber marcado incluso más goles, pero que «ganar de la manera que se hizo es un mérito de los jugadores».

«Sin faltarle el respeto a Turquía. Es un equipo diferente a Suiza, sabíamos que podíamos dar más (que en el primer encuentro, 1-1). El primer partido siempre es duro y es clave no perder, así que estar donde estamos ahora, con cuatro puntos, es genial», afirmó.

Ensalzó, a parte del bloque, a su línea atacante: «Cuando tienes calidad como Dan James, Aaron Ramsey, Gareth Bale, Kieffer Moore, siempre vas a causar problemas a los rivales».

Respecto al fallo en el penalti de Gareth Bale, resaltó que «demostró carácter». «Todos cometemos errores, pero él siguió adelante y fue el hombre del partido», dijo.

«Jugó un papel importante como capitán, al igual que Aaron Ramsey, quien estuvo sobresaliente», añadió el seleccionador galés, quien señaló que irán a competir también ante Italia al último partido del grupo. EFE.

Senol Gunes: «Estamos en una situación muy difícil»

Senol Gunes, técnico de la selección de Turquía, reconoció que están «en una situación muy difícil» tras perder los dos partidos de la Eurocopa que han disputado (3-0 ante Italia y 2-0 contra gales).

Los otomanos necesitan, por lo tanto, ganar el último encuentro a Suiza por un resultado muy amplio y esperar a ver si pueden pasar como uno de los cuatro mejores terceros.

«Tenemos cero puntos en dos partidos y eso no es nada bueno», señaló el preparador turco, quien explicó que tras empezar «mal el encuentro» pudieron equilibrarlo, pero encajaron «inesperadamente el primer gol».

«Luego en la segunda parte tuvimos ocasiones, pero cada vez que salía el rival creaba peligro», dijo Gunes, quien lamentó «las pérdidas de balón» que les causaron muchos problemas y les complicaron el choque.

No obstante, admitió que «Gales jugó un buen partido y fue muy efectivo con un delantero tipo pívot y dos alas» y que la victoria le sitúa en una «buena posición dentro del grupo». EFE.

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Italia, una máquina perfecta: ¡a octavos!

Italia se va a los octavos con una jornada de antelación y una ilusión que crece partido a partido desde hace meses. Cambian los rivales, pero la Azzurra sigue fiel a sí misma y más bonita que nunca: a Suiza también le tocó caer, y merecidamente. La tranquilidad con la que los chicos de Mancini se buscan, sabiendo siempre dónde está cada compañero y jugando de memoria, es más propia de un club, que de una selección. Eso dice mucho sobre el enorme trabajo de ‘Mancio’, que levantó a la Nazionale tras su apocalipsis y supo construir una identidad de juego que en el Calcio vimos con el Nápoles de Sarri y el Sassuolo de De Zerbi. Justo en los neroverdi brilló el talento de Locatelli, que el Milan se dejó escapar y ahora quiere media Europa. La lesión de Verratti le regaló el escaparate más importante de su carrera y el mediocampista de 23 años, tras una gran actuación ante Turquía, hoy quiso exagerar con dos golazos. El del PSG puede volver con toda la calma del mundo.

Petkovic prometió que su equipo iba a jugar sin miedo y en el primer tramo del partido cumplió. Suiza empezó fuerte, pero con el paso de los minutos Italia creció y tomó las riendas del juego como ya es de costumbre. Tras un error de Immobile, los italianos abrieron la lata con Chiellini en un córner, aunque el tanto fue anulado por un toque con el brazo en la jugada. El capitán, además, poco después tuvo que abandonar el campo, sustituido por Acerbi. Ahí se vio otra gran virtud de la Nazionale: su paciencia. A pesar del momento de mala suerte, los azzurri siguieron apretando y el 1-0 llegó con una maravillosa jugada. Locatelli, con un precioso pase largo al primer toque, encontró en la banda derecha a Berardi, que se deshizo de Rodríguez y con un centro raso le devolvió el balón al del Sassuolo, que lo empujó entre palos en el 26’. El gol no cambió para nada el guion del partido: Italia seguía atacando, Suiza se veía con alguna llegada de Mbabu y poco más.

El 2-0 pudo llegar antes del descanso, pero se materializó nada más comenzar la reanudación. Locatelli, siempre él, recibió un pase raso de Barella y desde el límite del área fulminó a Sommer con un zurdazo imparable. No olvidará nunca esta noche, la que probablemente cambiará su carrera para siempre. Quedaban unos 40 minutos, pero los visitantes solo intentaron volver a meterse en el partido una vez, con Zuber, al que Donnarumma le neutralizó dos remates. El único lunar de la Azzurra apareció en el tramo final, cuando Immobile desperdició dos ocasiones enormes para redondear el marcador. Ciro, sin embargo, se hizo perdonar con un latigazo desde fuera del área que valió el 3-0 y desató la fiesta. Toca actualizar las increíbles estadísticas de Mancini: 29 partidos sin perder y 10 victorias consecutivas, todas con 0 goles en contra. Es, sin ninguna duda, una de las mejores selecciones italianas de todos los tiempos y ha nacido de las cenizas de su peor humillación de su historia. Al seleccionador no le gusta, pero el cartel de favorito se lo está ganando a pulso. El Olímpico, encantado, le dedicó una ovación merecidísima: fue otra ‘notte mágica’. Ahora, a por más.

Mancini: «El camino es largo»

«Los partidos son todos difíciles, aunque algunos lo parezcan menos. Tengo aquí a chicos muy buenos, a los que le encanta jugar al fútbol y arriesgarse en las jugadas, solo puedo estar contento. Hasta ahora lo han hecho muy bien, pero el camino todavía es largo. Al final del partido alguno de los nuestros estaba cansado, pero veremos cómo estarán sus condiciones y ya valoraremos todo con más calma. ¿Locatelli? El primero ha sido un gol extraordinario. Queremos atacar con todos los jugadores, también los mediocampistas deben hacerlo. ¿Rivales? Hay campeones del mundo y de Europa, equipos que están más adelante respecto a nuestro nivel actual, pero en una competición como esta, todo puede pasar. Veremos».

Petkovic: «Italia es muy, muy fuerte»

«Jugamos contra una Italia muy, muy fuerte. Nos creó problemas, no estuvimos al 100%. Encajamos goles y no tuvimos solidez atrás, algo que no es normal para nosotros. La Azzurra lleva 29 partidos seguidos sin perder, no es una novedad. Tiene una plantilla con enorme calidad, y si siguen así pueden llegar sin ninguna duda entre los primeros cuatro. Nosotros hemos cometido muchos errores hoy, Italia corrió seis kilómetros más y esto demuestra su fuerza física y mental, los partidos se ganan así. No creo que fuera una cuestión de falta de concentración, los chicos estaban centrados, pero luego hay que tomar las decisiones en el campo y no es fácil».

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El racismo se paga

De Marko Arnautovic siempre se ha dicho eso de que es un genio incomprendido o que si hubiese tenido mejor cabeza podría haber hecho mucho en el mundo del fútbol. Con más talento que cabeza, este delantero austriaco, que ha llegado a jugar en Holanda, en el Inter de Milán y en la Premier antes de defender ahora los colores del Shanghai en la liga china, se ha erigido en el gran protagonista de la previa del partido que esta noche (21 horas Johan Cruyff Arena) jugarán los Países Bajos ante Austria. Y no para bien.

En un partido que a priori debe de decidir cuál de las dos selecciones va a ser primera de grupo (ambas lograron los tres puntos en la primera jornada) Austria perderá a Arnautovic por sanción. La UEFA ha comprobado que tras marcar su gol ante Macedonia del Norte, Arnautovic, de origen serbio, insultó a Ezgan Alioski diciéndole «me follo a tu madre, shiptar», palabra extremadamente despectiva que se utiliza en ciertas partes de los Balcanes para referirse a los albaneses. La UEFA ha considerado que este exabrupto merece un partido de sanción.

Así que Arnautovic no estará hoy sobre el césped aunque haya pedido perdón públicamente y haya anunciado que donará 25.000 euros para un proyecto de integración para tratar que «mi mal comportamiento tenga al menos un efecto positivo».

Sin Arnautovic, Austria deberá confiar su ataque al gigantón Kaljdzic, con menos talento, pero más sentido común que su compañero de ataque. A sus 23 años y tras una gran temporada en el Stuttgart, es un jugador que afronta una etapa clave de su crecimiento.

De Boer, seguro. En el lado de Países Bajos, la previa del partido no tiene nada que ver respecto a la que se vivió antes del debut contra Ucrania cuando a Frank de Boer le cayeron presiones por todas partes para modificar su esquema.

Los oranje solventaron la papeleta con más fútbol que resultado, que es lo que gusta en ciertos lugares y ahora ha ganado tranquilidad.

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Homenaje a Eriksen

Como fantasía que es, camiseta de futbol Dinamarcabarata se aferra al fútbol para volver a la normalidad. La visita de Bélgica se sale de los parámetros cotidianos de cualquier partido después de lo sucedido con Eriksen. Será una terapia colectiva y un homenaje a su estrella, que explosionará en el minuto 10 parándose el juego para dedicarle los 25.000 espectadores y ambos equipos un aplauso coral. El susto, que no las consecuencias, parece haber pasado, pero tiene a Dinamarca en el diván. Hjulmand renunció a entrenar en el Parken, el lugar de los hechos, al que les toca volver. Algunos jugadores sí decidieron visitar el escenario como tratamiento.

A Dinamarca le llega muy pronto el encuentro. Si innecesario fue jugar ante Finlandia apenas hora y media después del colapso de Eriksen, tampoco parece un momento adecuado para medirse a Bélgica, que ya la superó con solvencia en la Liga de la Naciones de 2020 (0-2 y 4-2). Todo es una incógnita en Dinamarca. No se espera que Hjulmand cambie el 1-4-3-3, pero es posible. Vestergaard, Skov Olsen o Dolberg pueden entrar en el once. A Dinamarca no le queda otra que reaccionar para no verse fuera. Contra Finlandia mereció el triunfo. Fue, tras Italia, la selección que más remató en la primera jornada (22 disparos).

El contenido emocional del encuentro también alcanza a Bélgica. Hasta cuatro futbolistas (Vertonghen, Alderweireld, Chadli y Lukaku) compartieron o comparten vestuario con Eriksen. «Dinamarca tiene mi respeto eterno por cómo gestionaron la situación», verbalizó Alderweireld. Aun así, Bélgica no pretende apiadarse de su rival. Solo ha perdido tres de los últimos 41 partidos y la jerarquía exhibida ante Rusia consolida su candidatura al título. Roberto Martínez recupera a De Bruyne y Witsel, teóricos suplentes hoy, y avanzó que Eden Hazard dispondrá de más minutos. No se descarta incluso que sea titular. Más argumentos para esta Bélgica que ilusiona.

Las claves

Estado anímico
Por encima de cualquier cuestión futbolística, prevalecerá la situación mental. La atmósfera será distinta.

Las bandas
Si Hjulmand no retoca el 1-4-3-3, Bélgica puede explotar los desplazamientos de lado a lado con cierta ventaja para los carrileros.

Balón parado
La estrategia acorta las distancias. Jensen lanza bien y los de Roberto Martínez sufrieron ante Rusia.

Banquillo
Bélgica contará con efectivos (De Bruyne, Hazard, Doku…) para revolucionar.

A seguir

Braithwaite
Estuvo rápido y productivo contra Finlandia (tres ocasiones de gol creadas).

Lukaku
Siente que Bélgica y el gol son suyos. Hizo un doblete a Dinamarca en noviembre.

Altas y bajas

-Nörgaard y Skov se entrenaron ayer y finalmente estarán. La única ausencia, lógicamente, es Eriksen.

-De Bruyne y Witsel vuelven y Vertonghen llega a tiempo. Castagne dijo adiós al torneo ante Rusia.

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Trippier y el inesperado quebradero de cabeza en el lateral para el Atlético

Y de repente el Mirror soltó el bombazo, hace tres días. Que Trippier le habría confesado a sus compañeros de selección, Inglaterra, su deseo de marcharte este verano al Manchester United. Una publicación, y una confesión que, en el caso de cumplirse, supondría un inesperado quebradero de cabeza para un Atlético sin dinero ya obligado al tetris este verano, con un vendo por allí, encajo esta pieza por aquí…, para poder cerrar operaciones y mejoras a una plantilla ya campeona. Unas mejoras que, como el Cholo Simeone ha pedido al club en sus conversaciones por la amplicación de su contrato hasta 2024, hablan de un nombre (Lautaro Martínez) y tres posiciones, la delatera, el medio y el lateral izquierdo.

¿El problema? Que en el caso de que sea verdad de que Trippier, quien siempre que ha podido ha manifestado no sólo su amor por el Atlético sino también sus deseos de quedarse, quiera irse, el equipo tendrá un agujero a la derecha que tapar. Un problema inesperado que puede resultar peliagudo. Así como el Cholo tiene laterales izquieros en su plantilla, que le puedan gustar más o menos, pero, en el caso de no fichar a un lateral zurdo el club este verano, tiene respuestas de calidad, pero si se va Trippier, un imprescindible, es nada lo que tiene el Cholo.

Porque Trippier no es sólo un futbolista que se ha acoplado brillante a las necesidades de este Atlético del Cholo, el cuarto jugador de campo más utilizado por el Cholo (3.086′ y eso que se perdió nueve partidos por la inhabilitación de la FA por un caso de apuestas), es que no tiene sustituito ahora mismo en la plantilla. Porque Vrsaljko, su suplente esta temporada, ha disputado sólo un 15% de los minutos en Liga afectado por el COVID, lesiones musculares y artroscopias en su rodilla operada. Y Arias, el tercer lateral derecho del Atlético, cedido la 2020-21 al Bayer Leverkusen, sufrió una grave lesión hace siete meses con su selección, nada más iniciarse la temporada. Fractura de peroné que hace dos semanas le volvieron a llevar por el quirófano, por el tobillo.

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