La Real vuelve a Córdoba

La Real Sociedad vuelve al lugar del crimen en su estreno en la Copa. Una semana después de su cruel eliminación en la semifinal de la Supercopa contra el Barcelona, el equipo txuri-urdin regresa al estadio Nuevo Arcángel para jugar su eliminatoria de dieciseisavos del torneo del KO contra el Córdoba, un equipo de Segunda B venido a menos en los últimos años, pero que tiene una estructura y un plantel de superior categoría .

Ha pasado solo una semana del varapalo que se llevó la Real en ese mismo escenario, y, aunque jugadores y técnico se empeñan en decir que ya está olvidado, es evidente que la herida sigue abierta y que solo una victoria contra el Córdoba servirá para cicatrizarla. El problema es que enfrente estará un equipo que, siendo cierto que milita en dos categorías inferiores, atraviesa por un momento de forma envidiable, y que ya sabe lo que es dejar en el camino de esta Copa a dos equipos que priori eran favoritos: el Albacete de Segunda y el Getafe de Primera. Y dicen que no hay dos sin tres.

Con Pablo Alfaro en el banquillo este Córdoba no sabe lo que es perder, y tampoco lo que es recibir un gol. La estadística es su fiel aliado esta tarde, datos que no son casualidad. El doctor ha reanimado a este Córdoba, que se cree capaz de una tercera sorpresa. Imanol vuelve a repetir su estrategia de no fiarse de ningún rival, porque quiere volver a tomarse en serio la Copa. Mezclará jugadores habituales con otros con menos oportunidades. Se verá las caras con un viejo conocido, Oyarzun, que acompaña a otros ilustres como De las Cuevas o Piovaccari. La Real solo ha ganado una vez en sus nueve visitas al Córdoba y este ya le eliminó en 2012.

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El día de los otros

«Más moral». El lema figura junto al escudo del Alcoyano en su página web. Y la campaña de abonados se acompaña de un mensaje similar: «Renueva la moral». El eslogan tiene un origen incierto, pero todas las teorías están relacionadas con la vocación del club de pedir lo imposible. A veces, incluso, lo alcanzó. En la temporada 47-48, la única en que consiguió mantenerse en Primera, quedó por delante del Madrid. Era un Madrid de posguerra, lastrado por el coste de la construcción del Bernabéu, inaugurado ese mismo año, y con Molowny, Bañón, Barinaga, Corona o Ipiña como figuras. Un Madrid pre Di Stéfano y un Alcoyano histórico, que pasó cuatro temporadas en la máxima categoría, que se fue a Segunda en 1951 y que jamás volvió.

Nada que ver con la realidad actual. El Alcoyano subió este verano a Segunda B sin jugar la repesca final a causa de la pandemia. Los positivos de otro equipo implicado, el Marino, impulsaron a la Federación a decretar el ascenso de ambos, del Lealtad y del Linares. Luego le ha ido bien. Es tercero en su subgrupo, suma siete partidos sin perder y ha echado ya de la Copa al Laredo y a un primera, el Huesca.

La COVID estropea el duelo

Lo dirige Vicente Parras, un técnico que hizo gran parte de su carrera en las categorías inferiores del Elche y al que Ramón Planes, hoy director deportivo del Barça, ya valoró en su día entregándole el filial franjiverde. Su plantilla alberga también a jugadores de larguísimo recorrido: José Juan, guardameta de 41 años, que jugó en Granada y Elche entre otros; Jony Ñíguez, hermano del Atético Saúl y excanterano blanco, que ha estado en catorce equipos de tres países; Juli, de 39 años, con pasado en Alavés, Rayo y Córdoba. La eliminatoria es un premio para ellos y para la ciudad, aunque no habrá espectadores en El Collao.

La Generalitat decretó el cierre perimetral de Alcoy hasta mañana. El club esperaba que la Federación pusiese el partido ese día para poder abrir las puertas al público, pero al jugarse en miércoles esta posibilidad quedó descartada. Más con la incidencia acumulada de 2.400 positivos por 100.000 habitanes de este área sanitaria. Con todo, el Alcoyano pretende llenar virtualmente El Collao con localidades conmemorativas que se venden por 10 euros. La venta del recuerdo ante la imposibilidad de vender un asiento. En 2012 ya le cayó el Madrid en Copa y el campo se llenó. Entonces dirigía al equipo Asier Garitano. Ganó por 1-4 el Madrid, que remató la faena en el Bernabéu (3-0).

Eden Hazard, durante el entrenamiento del Madrid de este martes.

Los liberados

Zidane tirará hoy de la parte inactiva de la plantilla. Un tercio de ella ha jugado menos de un tercio de los minutos.Lunin no se ha estrenado. Los 57′ de Odriozola en el curso datan de septiembre. Militao no juega desde el 31 de octubre y en dos de sus tres partidos perdió el equipo. Marcelo no ha disputado un solo choque ante los ocho primeros de la Liga. Valverde únicamente ha sido titular once veces. Isco sólo ha disfrutado de más de 45′ en dos ocasiones. Vinicius lleva 44′ en el último mes. Mariano sólo ha sido titular cuando faltó Benzema. Todos, más Nacho, estarán hoy y quién sabe si Hazard, porque necesita tiempo y la Copa puede dárselo.

En Madrid, en cambio, se quedó Odegaard, que ha jugado cinco minutos en el último mes y medio. Esa falta de oportunidades ha acabado por hartarle. Ha pedido salir del Madrid y su ausencia en el partido de Alcoy deja claro que el club, como en el caso de Jovic, accederá. El plan B sigue su cura de adelgazamiento. Del compromiso fueron liberados Carvajal, Ramos, Varane y Modric y podrían tener su oportunidad los ‘filiales’ Chust y Blanco.

La cuestión es si al desfavorecido grupo le pasarán factura tantos domingos al sol. De si interpretan el duelo como una oportunidad o como un castigo dependerá su futuro y el del Madrid en una competición que siempre se le ha resistido a Zidane, quizá porque atendió siempre a lo importante antes que a lo urgente.

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Orlando Sá reconoce contactos con un club polaco

Orlando Sá atendió la llamada del programa Área Malaguista de 101 TV y reconoció contactos con un club polaco. Este lunes se ha especulado en Polonia con la posibilidad de que el delantero firme este mes de enero por el Wisla Cracovia. El portugués, además, se mostró crítico con el VAR y elogió sin tapujos la labor de Manolo Gaspar y Sergio Pellicer.

Posible regreso a Polonia: «Tuve mensajes y llamadas de compañeros de equipo y amigos míos preguntándome por Polonia. La verdad es que tuve contactos ahí, pero la gente sabe que me gusta estar aquí y que tengo un proyecto hasta el final de la temporada, hasta finales de mayo. Todavía quedan seis meses para que acabe la temporada y el proyecto que iniciamos».

Opción de seguir en Málaga alguna temporada más: «Como siempre en mi vida, pienso día a día, lo que puedo hacer hoy y lo que puedo hacer mañana. No soy capaz de decir sobre la próxima temporada. Me encanta estar aquí. Me siento mejor físicamente y no tengo motivos para cambiarme».

Elogios de sus compañeros: «La verdad es que tenemos un grupo muy bueno, funciona como una familia. La gente se está preparando para jugar e intenta hacer un grupo fuerte. Si algo no va bien, al primero que van a sacrificar es al entrenador. Tenemos que ser un grupo fuerte, saber ayudar en los momentos buenos y en los malos que tendremos. Hay que saber vivir de la mejor manera con el hecho de jugar a veces y otras estar en el banquillo».

¿Qué le parece Segunda División?: «Hay jugadores muy equilibrados y competitivos y los equipos son muy tácticos. Por lo que veo, es una Liga con pocos goles, los equipos son muy defensivos. Hay que tener buenos jugadores, me sorprendió positivamente, no esperaba que el nivel fuese tan bueno, se trabaja fuerte todos los días para sumar puntos. Es una Liga muy competitiva».

28 puntos en la primera vuelta: «28 es justo. Si me dices que hacemos más de 28 puntos en la segunda vuelta, lo firmo. Tenemos cualidades para hacer más. En los dos últimos partidos no tuvimos la suerte que en otros y merecimos más. Muchas veces no depende de nosotros, hay días que tenemos mala suerte, decisiones de los árbitros… Tendremos partidos en los que no jugaremos bien y ganaremos, y otros al revés. Hay que destacar el trabajo fundamental de Manolo Gaspar y el míster, han formado un equipo. Tener en este momento 28 puntos después de cómo empezamos la temporada en Alhaurín de la Torre (allí fue la estadía de pretemporada) es muy bueno. Sólo unos cuantos jugadores que están en el grupo y yo sabemos lo que pasamos en Alhaurín de la Torre.

¿Llegó a preguntarse ‘dónde me he metido’?: «No me pregunté dónde me he metido porque tuve conversaciones muy serias y muy directas con Manolo Gaspar y el entrenador. Sabía los problemas que teníamos que pasar principalmente hasta los ERE. Jugadores con una situación que no es la de ahora. No sabíamos con quién podíamos contar, con quién hablar de determinadas cosas, en quién podíamos confiar. Fue muy complicado, días difíciles. ‘Chapeau’ a Manolo Gaspar y al entrenador que han traído muy buenos jugadores y han creado un grupo muy bueno».

Pellicer: «Me parece una persona justa, no tiene miedo de apostar por los chavales o decirte las cosas a las cara. Conoce a los chavales de la cantera, eso hace falta ahora. Han hecho un buen grupo. Hay que afrontar las derrotas, no somos tan malos cuando perdemos ni tan buenos cuando ganamos. Ahora, 28 puntos con todo lo que pasamos, ‘chapeau’ para Manolo y el míster».

Su estilo de juego demanda más centros al área: «Hay jugadores de banda que centran como Yanis o Joaquín, van bien por la banda. Hay otros que van por la banda por dentro, más interiores como Jairo o Larrubia. Depende de lo que quiera el míster. Si un día jugamos Chavarría y yo juntos, pues el equipo deberá ser más directo y tener más centros. Soy más de referencia, vivo de los centros de mis compañeros, me gusta jugar de espaldas y atacar los balones, pero haré siempre lo que me diga el míster. A lo que necesite él, yo haré lo que pueda».

Decisiones del VAR: «El VAR nos está fastidiando, no tenemos suerte, pero podríamos tener unos puntitos más. Tenemos mala suerte con las decisiones de los árbitros, un poco raras. Tenemos un buen equilibrio entre los chavales y la experiencia. Podríamos tener fácilmente cuatro o cinco puntos más, principalmente por los últimos partidos. Así la gente estaría mucho más ilusionada. Pero la mala suerte de algunas decisiones… El fútbol no son matemáticas, tenemos que seguir trabajando y saber vivir con eso».

¿Cree que merece más minutos?: «Nunca he contestado a una decisión del entrenador. Estoy 100 % seguro de que lo que quieren es lo mejor para el equipo. Lo primero es respetar sus decisiones porque sabemos que en el fútbol los primeros sacrificados son los entrenadores. No admito que las cosas vayan mal y el dedo apunte al entrenador, pienso que el dedo tiene que apuntar a los jugadores. Estoy disponible para jugar cinco, diez o más minutos. Trabajo para jugar, para que llegue el momento. Si tuviera un poco más de suerte, las sensaciones de confianza serían diferentes. El delantero vive de goles y yo no soy diferente. Sigo trabajando porque como me siento ahora no tiene comparación con cómo me sentía antes. A mis compañeros les digo de broma: ‘Si tienes un coche muy bueno y viejo en el garaje, no puedes sacarlo y darle un gran viaje, tienes que ir poco a poco’ (risas). Ha sido muy difícil físicamente, me encuentro preparado para 90 minutos, pero la intensidad es muy fuerte. Físicamente me encuentro mucho mejor, los goles llegarán de forma natural».

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Remiro, optimista: “Estamos capacitados y tenemos talento”

La Real Sociedad de Imanol tiene ante sí la oportunidad de seguir haciendo historia. Es el primer club que ganó la Supercopa en 1982, y ahora vuelve a esa competición para jugar en semifinales contra el todopoderoso Barcelona. Pero en Donostia, conscientes de lo complicado del reto, se muestran muy ilusionados, como señala antes de viajar a Cordoba el portero Alex Remiro.

Ilusión y talento. “Al final tenemos que tomárnoslo como un premio, una oportunidad, y la afrontamos con mucha ilusión. Vamos a tratar de jugarles de tú a tú al Barcelona, estamos capacitados y con ilusión y el talento que tenemos lo afrontaremos».

Buen Barcelona. “Igual están en el mejor momento de la temporada, pero nosotros, si lo hacemos bien, siempre tenemos opciones. Podemos tener enfrente a cualquier equipo, que siempre tenemos nuestros momentos buenos de dominar y generar ocasiones, estar fuertes y que no nos generen, y tenemos que estar preocupados más por lo nuestro; obviamente influirá el momento de cómo vienen ellos».

Cambio de chip. “Este año, al tener tantas competiciones hay que resetear rápido la cabeza, tanto para bien como para mal. Es verdad que si vienes una buena dinámica te invita a cambiar el chip rápido y estás bien y con ganas de que lleguen los partidos, ilusionado, y cuando ahora venimos de resultados más complicados sí que te cuesta un poco más. Se trata de pasar el mal trago, visualizar el partido, corregir errores, ver dónde has estado mal, aplicarlo, hablar entre todos y comentarlo, resetear y afrontar la competición con mucha ilusión».

Clave para ganar al Barcelona. “Van a ser claves las dos áreas, si miramos el partido que hicimos contra ellos en Liga, hubo momentos del partido en los que fuimos mejores que ellos en todas las facetas, en las disputas, en el uno contra uno y en los duelos. Tenemos que coger lo bueno de ese partido, mirar dónde están los espacios en los que nos va a jugar y cómo queremos jugarles; ver por dónde queremos atacarles y por dónde no, mirar lo nuestro y afrontarlo».

Menos experiencia en partidos calientes. “Es verdad que nosotros somos el equipo más joven de los cuatro, pero también tenemos una muy buena propuesta de fútbol. Los chavales que estamos saliendo y que han subido vienen súper bien y están trabajando muy bien desde el Sanse, no se nota que puedan venir de Segunda B o de más abajo incluso. Somos jóvenes, pero tenemos mucho talento y ambición, y sobre todo nos exigimos mucho. La juventud solo es un dato que se mira después del partido, y cuando estamos jugando tenemos que dejar de pensar en eso y fijarnos en nuestro talento, que aunque seamos jóvenes tenemos mucho y somos capaces de aplicarlo».

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Arambarri se suma al ‘equipo’ de Bale, Camavinga, Maxi Gómez

Mauro Arambarri ha dado un salto gigante en su carrera futbolística. El centrocampista del Getafe ha pasado de no contar con un representante a firmar con la todopoderosa Stellar Group, agencia que representa a jugadores como Bale, Saúl, Maxi Gómez, Sergiño Dest, Unai Simón, Wass, Jack Grealish, Szczesny, Sergio Romero, Pickford, Rulli, Bakambu y RDT.

El futbolista, de 25 años, se convierte en el tercer internacional uruguayo en unirse al grupo después de que ya lo hayan hecho Maxi Gómez y Agustín Oliveros. El de Salto es titular indiscutible en el centro del campo para José Bordalás en el Getafe. Desde su llegada al equipo azulón en 2017 procedente del Girondins de Burdeos ha disputado 122 partidos en los que ha marcado cuatro goles y ha dado seis asistencias. El paso a una agencia como Stellar Group le abre las puertas a negociar grandes contratos.

El charrúa, cuyo vínculo con el Getafe acaba en junio de 2023, está valorado en 20 millones de euros por el portal especializado Transfermarkt.

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Girona y Sabadell pescan un punto en el sopor

La sensación que debe tener el Sabadell es que se le escapó la oportunidad de ganar al Girona. Los arlequinados desprendieron mejores sensaciones que un Girona al ralentí porque se le vio carente de ritmo, acierto y pegada. Es cierto que, en los primeros minutos, los rojiblancos merodearon el área del Sabadell, pero los visitantes fueron mejores. El problema es que no supieron morder a un rival que parecía desangrase por momentos. Aun así, el Sabadell suma un punto que le permite mirar la clasificación y verse fuera del descenso.

Francisco, para intentar sobreponerse a las bajas de jugadores importantes arriba como Stuani y Samu Saiz, ofreció libertad en ataque a Bárcenas, que se encargó de jugar por detrás de Sylla, y la apuesta estuvo a punto de dar sus frutos en el 2’. El panameño probó fortuna con un disparo desde fuera del área, pero se topó con un muy buen Mackay. El inicio del Girona fue bueno, trató de ahondar en las carencias defensivas arlequinadas, pero sólo duró nueve minutos. Tras una clara ocasión de Sylla se entró en un vacío de juego y ocasiones que sólo se vio sobresaltado por el gol bien anulado a Aday por fuera de juego en el 30′.

Ya en la segunda mitad, los errores se multiplicaron y trenzar una jugada con más de tres pases correctos parecía misión imposible. El Girona no logró acercarse al área de Mackay y fue el Sabadell el que, ante la permisividad rojiblanca, subió las líneas. Fue entonces cuando Stoichkov logró hacer acto de presencia en el duelo y dispuso de dos buenas ocasiones para marcar. No acertó, ni en la toma de decisiones ni en la definición, y Juan Carlos respiró tranquilo. Al final, los arlequinados salieron con velocidad a la contra, pero Juan Hernández y Guruzeta no acertaron. Un punto para cada uno y todos contentos porque suman.
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Contra viento y marea

El Atlético quiere acabar 2020 en lo más alto de la tabla y para ello debe ganar al rival más accesible para el Cholo, un Getafe que no ha podido marcarle un tanto al equipo de Simeone en los encuentros que se han enfrentado. Simeone se ha medido al Getafe en 17 ocasiones (con una eliminatoria de Copa de por medio), con un balance de 15 victorias rojiblancas y dos empates, 33 goles a favor y ninguno en contra 

El equipo azulón no le ha marcado ningún tanto al Cholo y bajo ese prisma el encuentro parece decidido de antemano. Pero el fútbol ofrece oportunidades nuevas en cada partido y el Getafe visita el Wanda Metropolitano con la intención de rascar algún punto. Sabe que es no fácil, pero el equipo de Bordalás no es de esos que se rinde. Un Bordalás ya no tan mediático como antes pero que ha logrado que el Getafe viva instalado en la tranquilidad entre los mejores equipos de LaLiga. Sin duda, mucho mérito.

El Atlético, por su parte, sigue fuerte, con fe, decidido a no bajar el pistón. Ante la Real Sociedad, en el último partido liguero, realizó un encuentro con una superioridad aplastante. Oblak tuvo que intervenir cuando quedaban menos de diez minutos y de San Sebastián salieron los de Simeone muy reforzados. Y eso que parece que nadie se lo quiere poner sencillo y le crecen los enemigos externos y propios. Hace unos días fue la Federación Inglesa la que dejó fuera de combate a Trippier (sancionado curiosamente justo cuando no hay partido de la selección de este país).

Y el último envite vino desde la propia casa, con Diego Costa como protagonista. Eso es el Atleti, donde no existe la tranquilidad ni cuando el equipo realiza buenos partidos, hace un buen fútbol, y la entidad vive una etapa social exitosa. Pero eso no achica al grupo de Simeone, quien dirigirá su partido 500 al Atlético. Ahora hace nueve años que llegó y revolucionó el club. Este año busca el título liguero pero para ello debe ganar choques como ante el Getafe.

El Cholo contará con João Félix, enfermo ante la Real Sociedad; y es novedad Vrsaljko, quien jugó unos minutos en Copa y será titular por Trippier. Es un buen jugador al que han lastrado las lesiones. Lemar (el ‘fichaje’ rojiblanco), Carrasco, Marcos Llorente y Koke jugarán en la sala de máquinas. El Getafe tiene bajas en defensa: Nyom, Damián Suárez y Cabaco, lo que condiciona la zaga azulona. Tampoco estará Cucho, sancionado cuatro partidos.

Bordalás tiene que rearmar piezas, pero puede contar con los Arambarri, Cucurella, Jaime Mata… jugadores notables y que le pueden dar un susto a cualquiera. El Getafe, por cierto, puntuó en Vitoria, ante el Valencia, en Eibar y ganó en Cádiz. Cayó ante la Real Sociedad y Levante. Simeone ha construido su partido a partido prestando máximo atención a este tipo de encuentros en el que ganar es una obligación. El Atlético quiere, contra viento y marea, acabar líder el año.

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Al fin, Hazard

Nino pasó dos años en la cantera del Madrid, como cadete y como juvenil, cuando Del Bosque dirigía La Fábrica («Fue un maestro; aprendí en aquella escuela»), y ahí no le vieron porvenir. Aquello sucedió hace 24 años. Fichó entonces por el Elche por consejo del exjugador atlético Pedro Pablo Matesanz. Pasó luego por Levante, Tenerife y Osasuna y hoy, con 40 años, tiene la oportunidad de jugar como franjiverde contra el Madrid por primera vez 

Nino debutó con un Elche de Segunda B en 1998. Tenía 17 años. Tardaría ocho más en debutar en Primera, con el Levante, y lleva ya 22 temporadas, 784 partidos y 240 goles en el fútbol profesional. No ha sido titular ninguna vez en esta Liga y tampoco lo será hoy, pero quizá tengan que echar mano de él durante el partido porque sigue produciendo gol, lo que falta en el Elche. Ha marcado 12, segundo peor registro del campeonato, pero su firmeza defensiva le ha mantenido fuera de los puestos de descenso hasta ahora, a pesar de que lleva dos partidos menos, producto de su ascenso tardío.

Un buen comienzo

Está en Primera casi de milagro. Se metió en el playoff por la derrota de un Fuenlabrada devastado por el COVID en la última y polémica jornada. Y subió con un gol de Pere Milla en el descuento de la vuelta de la eliminatoria ante el Girona. Aquello sucedió el 23 de agosto y, a partir de ahí, todo fue contra reloj. El argentino Christian Bragarnik, que en diciembre de 2019 había adquirido el 58% del club (ya controla el 98%), no renovó Pacheta, el técnico del ascenso, contrató a su compatriota Almirón, técnico de su agencia, y trajo 14 jugadores nuevos, seis de ellos argentinos.

Contra todo pronóstico, le cogió pronto la onda a la categoría, pero ahora lleva ocho partidos sin ganar. Con buenos datos de posesión y elaboración, produce muy poco: es el equipo que menos tira (5,2 veces por partido), el que menos oportunidades de gol crea, el que menos ataques lanza y el que menos córneres bota. Empezó con tres centrales y ahora se maneja con un 4-1-4-1. Fidel, que ha participado en el 75% de los goles del equipo, es su jugador con más peso. Hoy será dirigido por Jesús Muñoz porque Almirón está confinado por COVID. Recupera a Diego González y Mfulu pero no apuntan a titulares.

En el Madrid, esta vez sí y con confirmación expresa de Zidane, regresa Hazard. Se entrena con el equipo desde el 16 de diciembre, pero el francés no se atrevió con él ante el Eibar ni ante el Granada. No juega desde el 28 de noviembre y lleva trece meses sin disputar un partido completo con el Madrid. Se ha perdido 46 por nueve lesiones en 18 meses (Benzema sólo ha faltado en cinco más en once años y medio) y el club se mueve ahora con extrema cautela, pero lo cierto es que necesita minutos para volver a ser el del Chelsea.

La importancia de Benzema

No estará de inicio. En su plaza, tras la lesión de Rodrygo, el favorito es Asensio, titular ante el Granada por primera vez en la racha triunfal del Madrid. Demostró progresos y adelantó a Vinicius, que va a menos. También regresa Modric tras su partido de descanso después de jugar 26 consecutivos en 74 días. Suma ya, en ese corto espacio de tiempo, 1.798 minutos, una cifra parecida a la que alcanzaron, en toda la temporada pasada, Marcelo, Isco o Vinicius. Su renovación está plenamente justificada.

Falta por conocer si Zidane tocará algo más y si subirá a algún jugador a este carro triunfal. Ocho no han disputado ni un minuto en las seis victorias consecutivas. Algunos tan ilustres como Marcelo u Odegaard, que podrían ser una opción hoy. Jovic o Mariano, en cambio, lo tienen imposible con Benzema, autor de seis goles en los últimos cinco partidos. Con ocho tantos y cinco asistencias en la Liga, comparte con Aspas su condición de jugador más influyente en un equipo. Faltó en dos partidos (ante Villarreal y Alavés) y el Madrid no ganó ninguno de ellos. Tiene prohibido el descanso.

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Italia enloquece con un Theo de Scudetto: «Quiero ser el mejor del mundo»

Es cierto que no había sido su partido más brillante, en líneas generales, con la camiseta del Milan. Pero su testarazo en el 92′ hizo enloquecer hasta a Pioli. «El vuelo de Theo es de Scudetto», decía el Corriere dello Sport en su crónica para resumir el estado de gracia, tanto del Milan, líder con un punto sobre el Inter, como el del lateral ex del Real Madrid y Atlético. El defensa había sido decisivo en un partido que el Milan persiguió hasta el final, que fue capaz de exhibir también dureza mental cuando el Lazio había igualado un 2-0 e incluso tuvo ocasiones para hacer el 2-3. Pero no fue así, Inzaghi se quedó con el molde. Retiró a Immobile y a Milinkovic-Savic en la recta final y su equipo acabó perdiendo. Y Theo, decidiendo.

«Fue un gol muy especial, muy importante y fundamental. Lo único que lamento es que no haya público con quien compartirlo en vivo. También recibí el abrazo de Paolo Maldini que hizo historia en este rol, y fue especial», aseguraba el lateral después del partido. Maldini fue muy importante para que Theo se decidiera por el Milan y hay una conexión especial entre ellos. En Italia enloquecían, las crónicas del propio Corriere, la Gazzeta y Tuttosport le daban la mayor nota de entre los jugadores del partido y afirman que es «el mejor de Europa en su puesto». A Theo no le desagrada esa etiqueta, incluso va a más.

«¿Si soy realmente el mejor de Europa en mi puesto? No lo sé, solo sé que trabajo día tras día para ser el mejor lateral izquierdo del mundo. Tengo que agradecer a mis compañeros que me han dado una gran mano en la obtención de estos resultados” afirmaba. Y es que Theo está marcando las diferencias desde su posición de lateral zurdo en un Milan imparable, aún sin Ibrahimovic.

Hablando solamente en términos ofensivos, ha aportado 4 goles y 5 asistencias en 1530 minutos esta temporada. Una barbaridad para un defensa y números que querría exhibir algún delantero. Pero, además, está la personalidad con la que está jugando, la mejora en la concentración defensiva y el carácter. Ahora queda a la espera de un pasito más. Que Deschamps le convoque con Francia.

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Hermoso se hace gigante y manda señales a Luis Enrique

Mario Hermoso es indispensable en este Atlético, da igual si Simeone opta por una defensa de cuatro o de cinco. El central es uno de los rojiblancos cuyo salto de la temporada pasada a esta es más evidente, tanto en minutos jugados como en rendimiento, y ya nadie le saca del once. En San Sebastián, además, aportó un gol de cabeza determinante, como el que consiguió en Salzburgo. Sólido en defensa, peligroso en ataque y notable en la salida de balón, Hermoso llama también a las puertas de la Selección.

El defensa se ha hecho fuerte en este sistema con tres centrales, junto a Giménez (o Felipe ahora) y Savic. Hermoso aporta una gran salida de balón, tanto en conducción como con envíos largos. Sus pases diagonales hacia Trippier han acelerado muchas jugadas. En el Reale Arena, por ejemplo, fue el segundo rojiblanco que más pases buenos dio (36), tras Koke (43). Contra el Elche, en un partido de más posesión, realizó 88 (92% de acierto), el que más, 33 de ellos en campo rival.

Con la pelota destaca y como defensa está siendo clave en el muro rojiblanco. El martes se las vio con Portu, al que anuló. «Desde fuera parece fácil dejar la portería a cero…», comentaba tras el partido el central, que cada vez se entiende mejor con Carrasco, su acompañante en el lado izquierdo. Además, el belga ha sido su mejor socio en ataque, pues le ha dado las dos asistencias de sus goles, el 0-1 del último partido y el de Salzburgo, también de cabeza.

«Con Mario hemos hablado mucho. Cada uno lleva su tiempo para interpretar lo que queremos», ha comentado en ocasiones Simeone. De hecho, Hermoso fue uno de los futbolistas que en verano no tenía del todo clara la continuidad en el equipo. Venía de una temporada en la que fue cuarto central (y como segundo lateral izquierdo tampoco cuajó) y sólo las lesiones de Giménez y Savic le daban la titularidad. En otoño lo jugó casi todo junto a Felipe, pues eran los dos centrales sanos. A la vuelta de la Navidad casi desapareció: 350 minutos en Liga y 120 en Copa hasta agosto.

Y llegaron las dudas de cara a esta temporada. La Real Sociedad lo quiso, pero finalmente Hermoso se quedó, dispuesto a pelear y convencer al Cholo y a la afición. Y lo está consiguiendo con creces. En lo que va de curso lleva 1.285 minutos, el séptimo que más de la plantilla, yendo de menos a más, pues al inicio tampoco era titular. Su auge, por otro lado, ha eclipsado a Lodi, uno de los más fiables en el último tramo del pasado curso.

Una vacante en la Selección

Con todo esto, indiscutible en el líder, Hermoso se postula de nuevo para ir a la Selección. Su buena temporada en el Espanyol (18-19) le metió en los planes de Luis Enrique y luego Robert Moreno contó con él también. En total disputó cinco partidos en 2019 y se consolidó como la primera opción para ser la pareja de Ramos. Pero su llegada al Atleti, donde le costó encontrar su sitio le alejó. Ahora el guion ha vuelto a cambiar y, además, la de central no es una posición cerrada en España. Sergio Ramos no admite discusión, Pau se ha hecho fuerte y Eric García gusta al seleccionador como opción de presente y futuro, pero por ahí se intuye una cuarta plaza libre en juego. Hermoso, uno de los defensas más en forma de Primera, levanta la mano con la Eurocopa en el horizonte.

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