El City no quiere sorpresas ante un Mönchengladbach en crisis

Podría haber sido un día para enmarcar. El histórico Gladbach vuelve a jugar una eliminatoria en la Copa de Europa cuatro décadas después y lo hace contra todo un City, pero las sensaciones que se palpan en Renania del Norte-Westfalia son de todo menos ilusionantes.

En el ojo del huracán se encuentra Marco Rose, entrenador del Borussia que dio a conocer su decisión de fichar por el otro Borussia, el de Dortmund, y ha provocado un terremoto institucional y deportivo sin precedentes en la antesala del partido más importante de la reciente historia del club.

Mientras sigue alejándose de Europa en Bundesliga (es octavo), la afición pide el cese del traidor en el banquillo. El caos en el Borussia Park no ayuda a la hora de plantar cara al equipo más en forma del momento en Europa. Los de Pep acumulan 18 victorias consecutivas y son conscientes de que los alemanes no deben ser más que una estación de paso en su viaje hacia la tan ansiada orejona. Gündogan está de dulce y comandará a los mancunianos ante un Gladbach en el que el talento de Neuhaus es la única esperanza.

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Última llamada a las vacas sagradas

La cornada del Cádiz dolió tanto o más que la del PSG en Can Barça. Estos días, la gent blaugrana puede perdonarle al equipo su falta de jerarquía en Europa. Y hasta cierta incapacidad de los jugadores. Porque ya pasaron sus mejores años o, simplemente, porque no dan más de sí. Pero por donde no pasa ya el socio es por la desidia; y eso es lo que se tragaron contra el Cádiz, hasta que empató Álex Fernández. Así que los jugadores se han puesto solitos en la diana, mucho más que su entrenador, Ronald Koeman. Al Camp Nou llega el Elche de Escribá, del que hablaremos más adelante, para recuperar el encuentro aplazado de la primera jornada. La alineación de hoy va a dejar bien claro el grado de paciencia de Koeman con su equipo. Hay jugadores, sobre los que no hace falta volver, que necesitan un paso inmediato por el banquillo. Pero Koeman tiene un problema si quiere imponer un castigo ejemplar con el once. El rendimiento de los jugadores que salieron del banquillo contra el Cádiz (Pjanic, Trincão, Riqui Puig, Braithwaite) fue deprimente. Mientras espera a Araújo, Ansu e incluso al sentenciado Coutinho, deberá controlarse con la toma de medidas drásticas.

Así que el holandés, que tantas ruedas de prensa vio de Cruyff en sus seis años en el Barça, decidió cambiar de táctica y poner el foco ayer en las vacas sagradas. Hay que mojarse y tirar del carro. Meterle energía a los jóvenes, dejar de tirar de una vez la camiseta como llevan haciendo un buen tiempo. Y los citó a todosPiqué, Sergi Roberto, Alba, Busquets, Messi. Los supuestos líderes del vestuario que lo han ganado todo son los que deben levantar al equipo o, por lo menos, no intoxicarlo para que se caiga al primer empujón.

Y ahora sí, el Elche, el único equipo que tiene dos partidos menos en LaLiga; y en el que Almirón se quedó sin fuerzas. Había que llamar a un sabio que conociese la casa y ese es Escribá, que ganó y metió en el lío al Eibar. Sus primeras decisiones están bien reflejadas en este periódico por nuestro analista Javier Sillés. Guti (21) y Marcone (20) alcanzaron las cifras más altas de presión de la temporada. Es un equipo que quiere morder. Y que tiene sus armas. Lucas Boyé, Josan, Rigoni… Su ejemplo es el Cádiz. Y, además, esta vez el Barça tiene presión. Y no la de los puntos. También la de su gente, que está hasta el gorro aunque nadie la escuche en el Camp Nou.
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Carrasco, lesionado a cuatro días del Atlético-Chelsea

Otro contratiempo para el Atlético en forma de lesión: ha caído Carrasco. El club ha informado de que el belga sufre «una lesión postraumática en la musculatura de la pierna izquierda» y queda pendiente de evolución. Este parte médico se produce a cuatro días del partido contra el Chelsea, para el que el futbolista tiene muy difícil llegar.

Carrasco no jugará ante el Levante, por lo que Simeone llega de nuevo con lo justo al encuentro. Tiene siete bajas del primer equipo. Dembélé, Lemar —que podría volver ya— y Herrera se recuperan del coronavirus, Trippier está sancionado, Savic y Saúl también por ciclo de amarillas y ahora se une el internacional belga, que había jugado los dos últimos encuentros tras superar también la COVID. En el Ciutat se retiró pasada la hora de partido.

Para el Cholo, es una pieza clave, pues le vale como carrilero en cualquiera de las bandas y casi en cualquier posición del ataque. Contra el Levante, las bajas de Carrasco y Saúl pueden abrirle la puerta del equipo a Lodi. 

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Sentencia final a Isco

Isco está condenado en el Madrid. Tampoco es titular este martes contra el Getafe. Ni las bajas de Kroos y Valverde y la salida de Odegaard le abren el más mínimo resquicio y Zidane ha preferido alinear de inicio al castillista Marvin antes que al malagueño. Una suplencia que es declaración de intenciones y la constatación pública del divorcio entre entrenador y futbolista.

Sobre todo porque Isco apuntaba al once después de que no estuviese en El Alcoraz por un pinchazo en la espalda y sí está disponible hoy en el Di Stéfano. Ni la sanción de Kroos, que dejaba a Zidane sólo con Casemiro, Modric e Isco como centrocampistas del primer equipo fue el quite del perdón.

La última vez que Zizou apostó por Isco fue el 8 de noviembre, en el 4-1 en Mestalla donde al Madrid le pitaron tres penaltis en contra. Este envite contra el Getafe parecía la última reválida para el malagueño, que expresó a finales del año pasado al club y al técnico su deseo de abandonar el equipo para tener minutos de aquí al final del curso, pensando en la opción de que Luis Enrique se lo lleve a la Eurocopa. Su pensamiento está, como informó AS, en seguir a Lopetegui al Sevilla. Por cercanía futbolística con el vasco y por cercanía familiar con su Arroyo de la Miel natal.

Atrapado hasta julio

Zidane entendió los motivos del andaluz, pero vetó su salida, algo que por ejemplo no hizo en el caso de Odegaard, que acabó en el Arsenal por el mismo motivo, a saber, la escasa confianza que Zizou le había mostrado. Isco no contó con esa opción, pese a que acumula menos de 500 minutos hasta el momento (en concreto son 473’). Un minutaje que le convierte en el futbolista número 18 de la plantilla blanca y que supone apenas el 17,9% de los minutos posibles este curso, una cifra minúscula en comparación con la temporada pasada… donde jugó poco pero no tan poco: el 35%.

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Sólo puede quedar uno

El Athletic regresa a Sevilla, ese lugar donde hace algo más de dos semanas fue tan feliz cuando levantó la Supercopa. Aquel equipo que comenzaba a entrenar Marcelino y en apenas tres días logró derrotar al Real Madrid y al Barcelona emitía ya unas señales de competitividad que las eliminatorias de Copa han convertido en realidad palpable. Pero hoy le espera otro resucitado, el Betis. Un conjunto que no ha perdido aún en lo que se lleva de 2021.

La euforia es el común denominador, pero esta noche, como en Los Inmortalessólo puede quedar uno. Los verdiblancos le han dado la vuelta desde que Canales volviera de su lesión, a finales del año pasado. El santanderino ha montado a sus compañeros en una ola victoriosa que les permitió eliminar a la Real Sociedad y derrotar a Osasuna en Liga el lunes. Además de la mejor versión del cántabro, a Pellegrini se le han apuntado dos hombres que parecían sentenciados pero se han mostrado decisivos en donde hay que ser más decisivo, las áreas. Tres goles en dos partidos suma Borja Iglesias y algunos más ha salvado el portero madrileño Joel Robles.

El entrenador chileno recupera al pivote argentino Guido Rodríguez para su mediocampo, mientras Marcelino tirará del bloque de gala, incluido Unai Simón. En el Botxo hay motivos también para el optimismo, recién renovado De Marcos y en vena anotadora y de creación los Muniain, Williams y sobre todo Raúl García, la mayoría de ellos de capa caída cuando aún mandaba Gaizka Garitano.

Cita muy copera, clásico que el Betis afronta con la ilusión de abandonar un largo periodo de mediocridad y en el que el Athletic busca plantarse a las puertas de otra final. Ya jugará una al menos en abril, en ese estadio que tan bien le sienta llamado La Cartuja.

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Quincena para asegurar LaLiga

El Atlético jugará este próximo lunes ante el Celta (21:00 horas). Los del Cholo tienen dos partidos aplazados de la primera vuelta (ante Levante y frente a Athletic), aunque ya jugaron dos de la segunda (frente a Valencia y Cádiz).

El vestuario rojiblanco sigue la consigna del partido a partido, aunque en el cuerpo técnico saben que esta quincena puede ser vital de cara al futuro liguero. Sobre todo porque el Atlético no tiene Copa y puede preparar a conciencia sus próximos encuentros. Así, el Cholo tendrá una semana para preparar el partido ante el conjunto vigués. Los casos de coronavirus, con Hermoso, Carrasco y João Félix, son uno de los hándicaps a los que se enfrenta el técnico argentino.

Tras el partido ante el Celta, el Atlético jugará el sábado 13 frente al Granada (14:00 horas). Y la semana próxima el conjunto del Cholo tendrá dos partidos, ambos ante el Levante: el martes 16 (19:00 horas) el aplazado ante el Levante y el sábado 20 de nuevo ante el conjunto granota, esta vez correspondiente a la jornada 24. Posteriormente ya entrará en juego la Champions y el calendario no dará respiro al equipo madrileño, que tiene también el partido aplazado ante el Athletic.

Simeone sabe que estas cuatro próximas jornadas son claves, por cuanto luego la Champions, con la eliminatoria ante el Chelsea, hará que no importe sólo la competición liguera. El primer objetivo en Europa era superar la fase de grupos, aunque para el club siempre es importante estar entre los ocho mejores de Europa. Y eso se logrará eliminando al Chelsea. Celta, Granada, y Levante, en dos ocasiones, marcan la hoja de ruta. Si el Atlético hace pleno podrá permitirse algún fallo cuando se le junten las dos competiciones.

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De la ruina a la gloria

Cuando el Barça estaba en la ruina y el Granada en la gloria, el equipo blaugrana volvió del infierno en un partido épico que se decidió en la prórroga por 3-5 en uno de esos duelos que entra por derecho propio en el museo de las noches inolvidables para el conjunto culé a costa de la crueldad para un Granada que se quedó a un palmo de la gloria. Cuando alguien les diga que no le gusta el fútbol, póngale este monumental partido.

El Barça estuvo a punto de arruinar la temporada de la manera más tonta. Decía Denis Conner, el mítico patrón del equipo de los Estados Unidos en la Copa del América que “sólo hay una cosa mejor que ganar: perder y volver a ganar”. El Barça lo experimentó ayer en un encuentro frenético difícil de explicar. Por ejemplo, ¿cómo les cuento que el portero del Granada encajó cinco goles y estuvo enorme?.

Alguien debería explicarles a los jugadores del Barça que monopolizar el video de resumen de los errores más clamorosos del año no es un objetivo en si mismo y que en la mitología, Sísifo no necesita competencia. El rey de Corinto se pasó la eternidad (igual aún sigue) en el inframundo condenado a acarrear una pesada roca por la pendiente de una empinada ladera para que, una vez alcanzada la cima, la roca cayera de nuevo por el otro lado y así vuelta a empezar.

El equipo de Koeman se plantó en Granada con una puesta en escena impecable de inicio en el que ejecutó un monólogo de juego que arrinconó al Granada. Pero cada vez que el Barça llegaba a la cima acarreando la piedra, esta volvía a caer por el otro lado. No hubo manera de concretar el buen juego marcando un gol.

Ahí, Aarón estuvo estupendo ante Messi y Araújo, Trincāo se diluyó en los metros finales y a Araújo le faltó medir sus saltos. Si en el área rival el Barça era Sísifo, en la propia era Don Pésimo. De nuevo, los errores en defensa agravó la pena del equipo. Una metida de pata monumental de Umtiti, que fue titular por sorpresa, facilitó una recuperación de Soro mortal de necesidad que Kenedy empujó a la red.

Al inicio de la segunda parte, el Barça fue víctima del trauma inicial. Además, fue Diego Martínez el primero que movió ficha y en ese momento tuvo el partido en la mano. Soldado volvió a retratar a Umtiti para marcar el 2-0. Desde el primer momento del partido, el delantero detectó que a la espalda del francés tenía un filón para explotar.

Con el Barça deprimido, groggy y chocando ante los palos (hasta tres veces disparó el Barça a la madera) todo parecía decidido y sentenciado. Hasta que en la ocasión más rara del partido, Aarón se tragó una bola de Griezmann, que se reveló en los minutos finales como decisivo. En el descuento, centró para que Alba anotara el empate que lleva el partido a la prórroga. ¿Querían algo más raro? Alba de cabeza.

El tiempo extra no defraudó. Griezmann aprovechó la ventaja moral de la remontada para marcar el 2-3, que el Barça, en homenaje a Sísifo, desperdició con un penalti al minuto que igualó el partido.

Con el encuentro roto, el Barça culminó su remontada en el tramo final. Primero con De Jong marcando y luego con otro golazo de Alba. Sísifo dejó la piedra arriba y el Barça pasó de la ruina a la gloria ante un Granada imponente que se quedó en la orilla. El fútbol es maravilloso.

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El Madrid, atento al Rayo-Barça

El Real Madrid estará muy atento al Rayo-Barcelona de esta noche en octavos de Copa del Rey (21:00, Telecinco y DAZN). En el conjunto vallecano juega Fran García, lateral izquierdo de 21 años cedido por el Madrid y que está cuajando una temporada sobresaliente.

El de Bolaños de Calatrava es desde hace años uno de esos futbolistas marcado en rojo en todos los informes de La Fábrica porque consideran en el club blanco que tiene condiciones para llegar al primer equipo. Por eso había mucha expectación por ver su rendimiento en el Rayo, en el que era su primer salto al mundo profesional (los dos cursos pasados fue indiscutible en el Castilla).

Sus actuaciones han superado hasta las expectativas más optimistas. Aterrizó sin conocer a sus nuevos compañeros en un amistoso contra el Leganés en pretemporada y desde el primer minuto se adueñó del lateral izquierdo, en el que se ha convertido en indiscutible para Iraola. Suma 1.543 minutos en lo que va de curso, el sexto que más de la plantilla franjirroja. Y podría liderar ese ránking de no ser porque se perdió cuatro encuentros por una lesión de rodilla y otro más por estar convocado por España Sub-21.

Por tanto, en el Madrid tienen muchas ganas de verle contra el Barcelona, en un partido que se adapta perfectamente a sus características. Su velocidad y peligro en ataque puede hacer mucho daño a los de Koeman en un choque en el que los blaugrana deben llevar la iniciativa y dejar espacios a sus espaldas.

En las oficinas blancas no hay prisa con Fran. Piensan que está dando los pasos correctos en su formación y es uno de los nombres que aparecen en las listas de futuribles para la primera plantilla el próximo verano. El Rayo Vallecano tiene una opción de compra a final de temporada, aunque si se da ese supuesto el Madrid siempre se reservaría una opción de poder repescarlo si así lo considera el técnico del primer equipo blanco.

Selección

Además del sueño del ascenso con el Rayo y su regreso al Madrid, Fran tiene otro objetivo esta temporada: la Eurocopa Sub-21 que arranca en marzo. Este curso hizo su estreno con La Rojita y sabe que estos dos meses que quedan hasta el inicio del torneo (España debuta el 24 de marzo ante Eslovenia) son fundamentales para ganarse una plaza.

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«Luis Suárez se descojonará de risa del Barcelona»

Dimitar Berbatov, leyenda de la Premier League y embajador de Betfair, se deshizo en elogios hacia Luis Suárez, delantero del Atlético de Madrid, y se alegró del rendimiento que está teniendo el uruguayo en el líder de LaLiga después de su salida del Barcelona. Berbatov considera que aquella marcha fue “irrespetuosa”.

“Luis Suárez es una máquina”, empezó rotundo el embajador de Betfair. “Mira, mira cómo ahora el Atlético va líder de la clasificación. Siete puntos por delante del segundo clasificado y con dos partidos menos. Suárez debe de estar ahora descojonándose de risa”, siguió, muy gráfico, Berbatov.

“Yo es que estoy muy contento por cómo le van las cosas porque en el Barcelona no lo trataron bien, no para alguien que es uno de los jugadores más relevantes de su historia reciente. El Barcelona fue irrespetuoso y ahora está pagando el precio de haber dejado ir a Suárez. Estoy seguro de que Suárez no tendrá remordimientos de haberse marchado viendo lo que está gozando en el Atlético”, insistió el embajador de Betfair.

Bullying a los defensas

Berbatov coincidió con Luis Suárez durante un par de temporadas en la Premier League y, como rival, el ex internacional búlgaro admite que verle en acción era casi como una batalla. “Cuando jugabas contra él, hacía bullying a los defensas, los puteaba y usaba cierta agresividad a su manera. A veces, es verdad que se pasaba de la raya. Pero si pones eso a un lado, veías que era un jugador de grandísima calidad que sabía aprovechar sus ocasiones”, lo describe en aquellos años Berbatov.

“Yo como delantero sabía perfectamente identificar quién te podía hacer daño y Suárez era uno de esos grandes jugadores. Ahora tiene 34 años y es alucinante cómo está sabiendo aprovechar su momento. Sabe perfectamente cómo moverse en el césped. Es tremendo”, volvió a piropearle el embajador de Betfair.

«Tuchel le vendrá bien al Chelsea contra el Atlético»

En clave rojiblanca Berbatov valoró la llegada de Tuchel al Chelsea, el próximo rival del Atlético en los octavos de la Champions League. “La experiencia que tiene en la Champions será de ayuda, pero aviso que Tuchel necesitará tiempo para acostumbrarse a Inglaterra y sus métodos de entrenamiento, a sus jugadores y viceversa. Porque el Chelsea tiene sus problemas y va a ser un reto importante para él lograr objetivos en medio de un ambiente en el que la directiva te exige resultados y te los exige ya”, deslizó el embajador de Betfair.

Porque Berbatov tiene claro que uno de los problemas del Chelsea es la ausencia de paciencia. “No, no tienen paciencia para esperar. Necesitan resultados ya. Trabajar en el Chelsea no es tener un trabajo seguro. Si no consigues resultados… Es lo que ha pasado con Lampard. Deberían haber tenido más paciencia y darle más tiempo para conseguir mejorar las cosas como hizo Solskjaer en el Manchester United”, comparó el búlgaro.

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La Real vuelve a Córdoba

La Real Sociedad vuelve al lugar del crimen en su estreno en la Copa. Una semana después de su cruel eliminación en la semifinal de la Supercopa contra el Barcelona, el equipo txuri-urdin regresa al estadio Nuevo Arcángel para jugar su eliminatoria de dieciseisavos del torneo del KO contra el Córdoba, un equipo de Segunda B venido a menos en los últimos años, pero que tiene una estructura y un plantel de superior categoría .

Ha pasado solo una semana del varapalo que se llevó la Real en ese mismo escenario, y, aunque jugadores y técnico se empeñan en decir que ya está olvidado, es evidente que la herida sigue abierta y que solo una victoria contra el Córdoba servirá para cicatrizarla. El problema es que enfrente estará un equipo que, siendo cierto que milita en dos categorías inferiores, atraviesa por un momento de forma envidiable, y que ya sabe lo que es dejar en el camino de esta Copa a dos equipos que priori eran favoritos: el Albacete de Segunda y el Getafe de Primera. Y dicen que no hay dos sin tres.

Con Pablo Alfaro en el banquillo este Córdoba no sabe lo que es perder, y tampoco lo que es recibir un gol. La estadística es su fiel aliado esta tarde, datos que no son casualidad. El doctor ha reanimado a este Córdoba, que se cree capaz de una tercera sorpresa. Imanol vuelve a repetir su estrategia de no fiarse de ningún rival, porque quiere volver a tomarse en serio la Copa. Mezclará jugadores habituales con otros con menos oportunidades. Se verá las caras con un viejo conocido, Oyarzun, que acompaña a otros ilustres como De las Cuevas o Piovaccari. La Real solo ha ganado una vez en sus nueve visitas al Córdoba y este ya le eliminó en 2012.

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